Le jour anniversaire de la naissance
EAN13
9782251014838
ISBN
978-2-251-01483-8
Éditeur
Belles Lettres
Date de publication
Collection
COLLECTION DES
Nombre de pages
158
Dimensions
19,2 x 12,6 x 1,6 cm
Poids
320 g
Langue
multilingue
Langue d'origine
latin
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Le jour anniversaire de la naissance

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Traduit par

Belles Lettres

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On sait fort peu de choses sur sa vie et ses origines, on ignore son nom complet, ses rares éléments biographiques sont déduits de son ouvrage, et permettent de le situer sous les règnes des Sévères et de leurs successeurs. Il dédie son ouvrage à son bienfaiteur Quintus Cerellius orateur et membre de l'ordre équestre, inconnu par ailleurs. Au chapitre XVI, il qualifie Rome de patrie commune, pour lui et son dédicataire, sans qu'on puisse trancher s'il s'agit d'un attachement patriotique ou d'une résidence effective1. J. Mangeart, son premier traducteur en français qui le publie en 1843, le suppose "vraisemblablement" descendant des Marcii Censorini, cités des siècles auparavant par les historiens latins2. De ses divers ouvrages, il ne nous reste qu'un traité, De die natali (Du jour de naissance), qu'il composa vers 238, sous Gordien III, à l'occasion de l'anniversaire de la naissance d'un de ses amis. Ce livre traite de la naissance et de la vie de l'homme, des jours, les mois, des années, des rites religieux ; il est fort précieux pour les usages de l'Antiquité. Il s'attache au calcul du terme de la naissance et tout ce qui s'y rattache : il explique le zodiaque, la théorie de Pythagore sur la musique et les planètes, et l'influence sur la durée de gestation. Il y est question de la vie divisée en périodes ou années climatériques, et de sa durée limitée à quatre-vingts ou à cent ans au plus. Censorinus fournit aussi de nombreux repères chronologiques historiques, par exemple sur les dates des jeux séculaires, l'établissement des calendriers et des ères selon les divers peuples. Il spécule ainsi sur la longueur de la "grande année", ou révolution planétaire universelle.
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