EAN13
9782371250581
ISBN
978-2-37125-058-1
Éditeur
Perséides
Date de publication
Collection
ATLANTIDE
Nombre de pages
604
Dimensions
18 x 12,5 x 4 cm
Poids
488 g
Langue
français
Fiches UNIMARC
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Histoire de la conquête du Pérou

La découverte et la chute de l'empire inca

Perséides

Atlantide

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En 1847, quatre ans après la parution de l’Histoire de la conquête du Mexique, dont le succès fut immédiat, William Hickling Prescott entreprend de retracer un autre épisode majeur de la découverte du Nouveau Monde par les conquistadors espagnols. Dans le sillage de Cortés, le conquérant du Mexique, Francisco Pizarro et Diego d’Almagro s’associent pour monter une nouvelle expédition. Partis de Panama en 1524, ils entreprennent de longer en direction du sud la côte occidentale du continent, encore inexplorée, en quête du mythique « pays de l’or ». Après deux tentatives infructueuses, ils organisent une troisième expédition et avec une petite troupe de 180 aventuriers, ils vont, en quelques années, faire chuter le plus vaste empire de l’Amérique précolombienne. Délaissant les travaux des historiens de son temps et se plongeant dans les sources archivistiques et les chroniques contemporaines de la Conquista, Prescott reconstitue minutieusement les événements qui vont conduire à cet effondrement. Sans rien atténuer de la violence de la progression espagnole, qui culmine avec la capture puis l’exécution de l’Inca Atahualpa (1533), il montre comment Pizarro profita des divisions internes de l’empire, miné par une guerre de succession fratricide, pour poser les bases de la colonisation espagnole, avant d’être à son tour victime d’une faction rivale dans le contexte des guerres civiles qui opposèrent entre eux les conquistadores. Il est aussi l’un des premiers à dénoncer la conquête pour ce qu’elle est : une vaste entreprise de prédation. Fresque magistrale illustrant la confrontation dramatique entre les civilisations européenne et sud-américaine, l’Histoire de la conquête du Pérou de William Prescott, portée par un souffle incontestable, demeure une oeuvre fascinante.
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